二十世紀人類歷史的一個特質,可以說是民主制度的大行於世。十九世紀大多數國家並沒有採行民主制度,有些是君主統治,有些是君主立憲,即使採行民主選舉的一些國家,也對投票人的社會階級與性別,採取差別限制,當然其後的一個大趨勢是逐漸採行普遍平等的選舉,來決定國家領導人,以這樣一標準來看,到二十世紀終結,全球有百分之六十三天貓淘寶網女裝連衣裙的一百二十個國家,是採行了全民投票的民主制度。

但是民主這一個看似理想高唱入雲的政治制度,卻逐漸顯現出它先天性的困難和弱點,不僅許多新興採行民主制度的國家,陷入派系對立的鬥爭甚至殺戮內戰,就是實行民主制度久遠的國家,也陷入黨派惡鬥,行政效率遲滯以及民粹盛行的局面,兩年前英國最知名的雜誌《經濟學人》,甚至以〈民主出了什麼錯〉為題做了封面報導。

雙11淘寶紅包《經濟學人》的〈民主出了什麼錯〉專題認為,民主制度在二十一世紀面對著的兩個事實,顯現出它深刻的內在危機,那就是二○○七│二○○八年的金融風暴,以及中國大陸國家發展的成功。《經濟學人》的專題指出,民主制度國家財政的困局,源自選舉競爭的制約,候選人總是以信用擴張許諾來滿足選民的無饜需求,國家的財政負債因而達到危險高峰,而且是一個日益嚴重的惡性循環。

在國家治理方面,由於黨派對立造成的杯葛掣肘,民眾對於政府信任的下降,都造成民主制度的政府施政效率低落及統治困難。《經濟學人》甚至以其一向批評甚多的中國大陸來作為對比,認為雖然中國沒有全民普選,其國家領導人每十年的準時換屆,十年間有計畫甄拔最優秀新血的機制,達到雙11光棍節由來在極短時間使數億人民脫貧以及納保,顯現出極其優異的施政成效。

當然中國的制度並非完美,也有許多內在挑戰,其對於反對意見的較嚴控制,雖然造成一些知識分子不滿,但是《經濟學人》專文也指出,根據淘寶女裝批貨美國著名民調機構調查,八成五的中國人民對政府十分滿意,同樣調查的美國人民滿意度只有三成,如果看美國的民主制度,黨派鬥爭造成的立場兩極走向,國會杯葛帶來政府行政的困境,甚至知名的《紐約時報》專欄作者費德曼,都發出讓美國能像中國一天的呼聲,最近美國總統大選所顯的極端民粹與對立局面,這個二十世紀曾經被認定的民主典範,確實是問題重重了。

回顧歷史的軌跡,人類事實上並不會記取教訓,總是一再重複過往的錯誤,尤在一個受到網路快速資訊衝擊的新社會。由於技術快速更迭帶來的價值幻變,更易於造成對於歷史經驗的疏離甚至藐視的傾向,加上網路從眾效應演成的即興意見取向,都使得民主體制原有倚恃的衡平制?機制,譬如在行政與立法之外社會輿論的式微或失效,塑成一個眾聲喧嘩卻無人願意傾聽異見的極化社會。

民主讓人民當家做主的美麗訴求,讓多少人為之欣然嚮往,然而一百年來民主躓跛前行,卻是一個價值崩解局面,究竟伊於胡底,恐怕無人能說。人類如何能擺脫對於民主的教條式認定,重新思考人類社會新的分權制度,不只是當下民主制度的挑戰,也是人類未來的重大挑戰。


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